B52’s

The B-52’s son una banda de New Wave y Rock formada en la ciudad de Athens, Georgia, un importante centro de rock alternativo. El nombre de la banda viene del avión Boeing B-52, bombarderos usados por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, pero también se refiere al peinado apodado B-52 por su semejanza con la nariz del avión, aunque otra teoría refiere a que el origen del nombre de la banda no esta relacionada con el famoso bombardero americano, sino con un sueño que tuvo Ricky Wilson donde figuraba una banda con el nombre B-52’s. Durante los primeros años de la banda, las cantantes Cindy Wilson y Kate Pierson solían llevar estos peinados.

Historia

Wilson y Pierson formaron la banda con el baterista Keith Strickland, el guitarrista Ricky Wilson (hermano mayor de Cindy) y el vocalista Fred Schnaider, luego de una noche en un restaurante chino, y tocaron por primera vez en 1977, en una fiesta del día de San Valentín, para algunos amigos. La música de B-52’s está marcada por las voces de Wilson y Pierson, y el tono generalmente monótono (o directamente hablado) de la voz de Schneider. El sonido “new wave” de la banda era una combinación de dance y música de surf, junto con los extraños sonidos de guitarra de Ricky Wilson. También eran distinguibles por su vestuario. Durante el tour “Mesopotamia”, las famosas pelucas de la banda fueron encomendadas al cuidado de Jackie Slayton, artista de Athens y amiga de la banda.

Su primer single, “Rock Lobster”, grabado en 1978 por DB Records, fue un éxito underground, que llevó a los B-52’s a tocar en lugares com CBGB en Nueva York. El lado B de este single era “52 Girls”. Se lanzaron dos versiones de este single en el Reino Unido, que tenían como lado B “Running Around”. Su primer álbum, “The B-52’s”, incluía versiones regrabadas de “Rock Lobster” y “52 Girls”, junto con seis temas originales y una nueva versión del clásico de Petula Clark “Downtown”. El álbum tuvo un éxito inesperado, especialmente en Australia, donde llegó a ser disco de platino. “Rock Lobster” le dio a la banda su primer entrada en el listado Billboard Hot 100. Su siguiente álbum, “Wild Planet”, alcanzó el Top 20 en el Billboard 200 en 1980, y obtuvo el disco de oro. “Private Idaho” fue su segunda entrada en el ranking Hot 100; en esta época, los B-52’s tocaron en Saturday Night Live y también se presentaron el festival Heatwave en agosto de 1980. “Party Mix!” fue su álbum siguiente, un álbum con remixes que incluía temas de sus dos primeros discos y los presentaba en forma extendida.

A pesar de que las sesiones de grabación con David Byrne (de Talking Heads) fallaron, las grabaciones fueron lanzadas como el disco “Mesopotamia” (“Party Mix!” y “Mesopotamia” luego serían unidos y lanzados juntos en un solo CD). El álbum “Whammy!” en 1983 llevó a la banda hacia música más electrónica y hacia la experimentación con caja de ritmos. Así, “Legal Tender” se convirtió en su tercera entrada a los rakings. Luego de las primeras ediciones de “Whammy!”, problemas legales con Yoko Ono sobre copyright, llevaron a reemplazar la canción “Don´t worry” en las nuevas ediciones con “Moon 83”, una variación de su tema “There’s a Moon in the Sky (Called the Moon)” de su primer álbum. Ricky Wilson, guitarrista de la banda, falleció de SIDA en 1985.

Uno de los puntos más altos de la carrera de la banda, fue su participación en el “Rock-in-Rio” festival de 1985, en Rio de Janeiro, Brasil. En 1989, lanzaron el álbum “Cosmic Thing” (ultimo disco con la participación de Rick Wilson) donde entre otros se destaca el super conocido tema “Love Shack” posicionando la banda nuevamente en el puesto nº 1 de los USA y tornandose un éxito mundial.

En los años ’90 fueron elegidos para elaborar la banda sonora de la película Los Picapiedra (1994), con su tema principal Meet the Flinstones (en el videoclip se lee Meat the Flintstones). Aparecen en el largometraje con sus respectivos atuendos prehistóricos, cantando el tema The Bedrock Twitch.

Adicionalmente la banda fue invitada para participar en la serie animada de Nickelodeon studios “La vida moderna de Rocko” en la que interpretaron el tema de inicio de la serie.

Últimamente la banda esta enfocada en muchas labores de apoyo a ONG’s asociadas a los temas de salud y preservación ambiental.

El 25 de marzo de 2008 fue lanzado el más reciente trabajo discográfico de la banda bajo el nombre de “Funplex”, este es el primer álbum de estudio de “The B-52’s” después de 16 años.

Discografía

Álbumes

Año Álbum US UK
1979 The B-52’s 59 22
1980 Wild Planet 18 18
1982 Party Mix EP 55 36
1982 Mesopotamia EP 35 18
1983 Whammy! 29 33
1986 Bouncing Off the Satellites 85 74
1989 Cosmic Thing 1 8
1990 The Best Of the B-52’s: Dance This Mess Around (UK only) 36
1991 Party Mix / Mesopotamia EP (re-issue) 184 66
1992 Good Stuff 16 8
1998 Time Capsule: Songs For a Future Generation (singles collection) 93 37
2002 Nude on the Moon: The B-52’s Anthology 136 57
2008 Funplex

Fuente: Wikipedia

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